Slate Star Codex and the rationalists

Rick first alerted me to the end of the popular rationalist blog Slate State Codex. Then it was all over my internet. I have never been a huge fan of the rationalist community, mostly because they don’t do history very well, but this is a big deal.

It has also produced some great conversation on both sides of the American cultural divide. Gideon Lewis-Kraus wrote an excellent meta-piece on the whole affair. Lewis-Kraus uses “Silicon Valley” as shorthand for the intellectual right. This is more correct than wrong, even though the region votes Democrat, because Silicon Valley is more of a mindset than a geographic place.

Lewis-Kraus’s Silicon Valley is a new, decentralized informational ecology. He contrasts Silicon Valley with the old media: big corporations trying to maintain a stranglehold on “the narrative.” (Lewis-Kraus readily admits he’s part of the old media.) For Lewis-Kraus, Silicon Valley is trying to build an alternative mediascape. Big corporations such as the NY Times are fighting back.

It’s an interesting cultural war to follow, if you’re in to that kind of stuff. I can’t seem to shake my uneasiness about the rationalist community, though. As I mentioned, they don’t do history, or they don’t do it well. They are also into communes, which I distrust immensely. Utopian and communitarian experiments are bad for all of your healths (physical, emotional, etc.). I don’t know how the rationalists ended up on the side of Silicon Valley. My guess is that the big corporations didn’t like what the rationalists had to say, or how they lived, so the rationalists found solace in the decentralized ecology of Silicon Valley.

I think the verdict is still out on who the victor of this cultural war will be. The big corporations have government backing, and they own the narrative bought by most of the American public, but the old media has shown its true colors in how it covers Donald Trump. I didn’t vote for the guy but it’s obvious his administration is not being reported on by the old media; it’s being slandered and attacked, with lies or with small untruths, rather than objectively reported on. The rationalists and their decentralized allies in the Silicon Valley informational ecology at least have truth on their side. Not the truth, but a commitment to the truth by way of discussion, the sharing of information, and fighting to protect the freedom of everybody’s conscience, rather than just their own team’s conscience.

We live in interesting times, and this makes blogging – a decentralized activity if there ever was one – all the more important.

Une culture politique du n’importe quoi.

L’autre soir, j’ai capté brièvement “On n’est pas couché”, une émission télévisée que j’aime assez bien. J’ai eu juste le temps d’entendre un des hommes les plus durables de la vie politique francaise de gauche dire à peu près ceci:

Le “big business” américain c’est arrangé pour désindustrialiser l’Amérique.

L’auteur de cette déclaration péremptoire: Jean-Pierre Chevènement, un socialiste qui n’a pas la réputation d’un extrémiste, il me semble.

Deux gros problèmes en une seule petite phrase:

1 On ne voit pas très bien comment cette abstraction; “big business américain” se serait arrangé pour effectuer quoi que ce soit de cette manière volontariste. Comment s’y prennent-ils au juste? Ils tiennent des réunions dans une arrière-salle de café en pendant un écriteau à la porte:

Big Business Only – No Admittance for Medimum-Size and Small Businesses” ? Et si ce n’est pas la cas, le big business n’aurait -il pas été surpris en flagrant délit de désindustrialisation criminelle? Les syndicats n’auraient-ils pas gueulécomme des putois; personne ne se serait plaint? Et ce projet obscène auraitéchappé à la censure des élections? (Ou bien, les élections americaines sont-elles toutes plus ou moins truquées?)

Le propos de Monsieur Chevènement ne veut litéralement rien dire. Ou plutôt si, il signifie quelquechose au second degré. C’est le genre de conte de monstres dont on se servait jadis pour forcer les enfants à rester dans leurs lits: “La-bas, plus loin, dans les collines, y’a le Grand Méchant Loup. Restez bien au chaud les petits.”

2 Ce n’est pas vrai. L’Amérique n’est pas désindustrialisée du tout. En fait, la production manufacturière américaine a atteind son niveau le plus haut l’année dernière (ou l’année d’avant, peu importe). C’est vrai qu’on fabrique ici moins de crayons et moins de pièges à rat qu’il y a quinze ans. Quel malheur! C’est un autre sujet, il vaut d’en parler. Il vaut plus qu’un phrase simpliste jettée à la sauvette.

Les Français sont soumis par leur gauche politique à un régime constant de bêtises sans liens avec la réalité, un réalité aujourd’hui pourtant facilement vérifiable grâce à l’Internet. M. Chevènement, par exemple, continue à dire n’importe quoi, comme si les faits n’étaient pas devenus beaucoup plus accessibles qu’au temps de sa jeunesse militante. Je me demande pourquoi les grandes publications francaise, à commencer par Le Monde, ne mettent que si rarement la pendule a l’heure. J’ai souvent l’impression, de loin, que les Français se soucient peu de la réalité.