Nightcap

  1. Marxism for Tories Chris Dillow, Stumbling & Mumbling
  2. Open Borders and self-determination Eric Mack, Bleeding Heart Libertarians
  3. The 2nd Amendment and public housing Eugene Volokh, Volokh Conspiracy
  4. It’s time to start watching Japan’s best military sci-fi series Robert Beckhusen, War is Boring

Around the Web

  1. Ukraine and BRICS from historian Daniel Larison at The American Conservative
  2. The Sympathy Problem: Is Germany a Country of Russia Apologists? By Ralf Neukirch at Spiegel Online
  3. You Don’t Know the Best Way to Deal with Russia from economist Bryan Caplan over at EconLog
  4. The Right to Self-Determination in International Law and Practice by political scientist Jason Sorens (PhD, Yale) over at the PileusBlog

Self-identity and self-awareness

В России достаточно популярны юмористические картинки, отражающие суровую действительность: мэр Лондона едет на работу в метро, мэр Нью-Йорка едет на велосипеде – и рядом многокилометровая пробка, созданная каким-то русским предпринимателем, который в состоянии позволить себе кортеж и эскорт с мигалками. Такова действительность: каждый человек, чего-то достигший в жизни, стремится это все облечь во власть, и показную напыщенность, которая, тем не менее, не отражает внутреннего богатства. К сожалению, подобная черта присуща многим моим землякам. Многим – но не всем. Я всегда держу в памяти историю с физиком Перельманом из России, который отказался от престижной международной премии за доказательство теоремы Пуанкаре. При этом, я хочу сказать, он принадлежит к касте небогатых деятелей науки, которые ездят на работу на метро и с трудом оплачивают коммунальные счета. Однако это не помешало ему отказаться от денег ради общей идеи. В этом плане все люди одинаковые. Если человек работает ради конечной цели (политик, ученый, спортсмен, журналист) – то внешняя мишура будет для него на последнем месте. Все настоящие деятели одинаковы, вне зависимости от расы и национальности, и это нас всех объединяет.

Чтобы делать что-то полезное на благо общества либо какой-либо отрасли науки, нужно обладать высокой степенью самосознания и национальной ответственности, представлять результаты своей работы в конечной стадии производства с оглядкой на общество и на полезность нововведений. В таком случае просто не остается времени и сил на всякие декоративные элементы, однако коэффициент полезного действия максимален.

The Israeli-Palestinian Mess: Some Historical Context

I just finished up an anthropology course on the Middle East as a culture area, and for reasons beyond my explanatory power, I got to look at the Israeli-Palestinian conflict a bit more in depth. A brief narrative of the Israeli-Palestinian conflict follows.

The historical context of the Israeli-Palestinian conflict can best be understood by breaking it up into three separate but interrelated segments: the collapse of cosmopolitan empires, the emergence of nation-states, and seismic shifts in demography that accompanied collapse and rebirth.

The post-World War I era can be defined largely in terms of the collapse of the cosmopolitan Austro-Hungarian and Ottoman empires. The spectacular collapse of these centuries-old empires has been attributed to the policies of democrats in western Europe and the President of the United States at the time, Woodrow Wilson, by a number of historians. The underlying idea being promoted by Western elites for central and eastern Europe was that of national self-determination, a belief that each ethnic and linguistic group should have the right to govern itself within a free and democratic state. The movement was intended to break the back of “despotism” in eastern and central Europe (as well as the Near East), but the policies unleashed instead a hotheaded nationalism amidst pockets of power vacuums prevalent throughout the now-dead empires. Continue reading